SUE - LAS BALLENAS JOROBADAS TIENEN SU CANCIÓN DEL VERANO - SEGÚN UN ESTUDIO

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14.4.11

SUE - LAS BALLENAS JOROBADAS TIENEN SU CANCIÓN DEL VERANO


EFE - Un estudio australiano ha descubierto que las ballenas jorobadas también tienen su canción del verano, que cambia cada temporada y es entonada en miles de kilómetros a la redonda por los machos en busca de pareja. A veces estos "pegadizos" cantos contienen material del año anterior mezclado con algo nuevo. "Es como combinar una antigua canción de los Beatles con otra de U2", ha señalado la autora principal del estudio, Ellen Garland. "Pero ocasionalmente tiran la canción actual por la ventana y empiezan a entonar una totalmente nueva", ha añadido.

Una vez que aparece un nuevo canto, todos los machos cambian de melodía y esta se convierte en "gran éxito" a lo largo de la temporada de apareamiento, ha afirmado Garland. Esta es la primera vez que se documenta un intercambio cultural a tan gran escala en una especie distinta de la humana, ha señalado el estudio. Los científicos de la Universidad de Queensland y del consorcio de investigación de ballenas del Pacífico sur hicieron el descubrimiento al buscar un patrón en los cantos de las ballenas en seis poblaciones vecinas de cetáceos en el Océano Pacífico, grabados a lo largo de una década.

Canciones que se desplazan a 6.000 kilómetros de distancia
Las nuevas canciones surgieron entre las ballenas que migran a lo largo de la costa este de Australia y se transmitieron hacia el este, hasta la Polinesia francesa, a 6.000 kilómetros de distancia, en el plazo de dos años. Los científicos creen que los cantos se propagan normalmente desde el oeste hacia el este porque la población de ballenas en el este de Australia es mayor.

También sospechan que el fenómeno se produce al desplazarse un pequeño número de machos hacia otras poblaciones llevándose consigo sus canciones, o cuando las ballenas de poblaciones vecinas oyen los cantos nuevos durante su migración.

Garland ignora por qué los cantos de las ballenas jorobadas se propagan de esta manera, y de hecho tampoco se sabe muy bien por qué cantan, aunque está relacionado con el cortejo. Pero no está claro si el objetivo de los machos es atraer a las hembras o alejar a los machos rivales. Garland ha explicado que sospecha, sin embargo, que los machos se esfuerzan por buscar melodías nuevas con la esperanza de destacar y parecer más atractivos al sexo opuesto, un esfuerzo que se ve contrarrestado cuando finalmente todos aprenden la misma canción.

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